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Lancement de la sonde InSight

La fenêtre de tir pour le lancement de la sonde InSight s'ouvre le 5 mai

Le 5 mai 2018 va s’ouvrir la fenêtre de tir qui permettra à la sonde InSight de rejoindre Mars. Cette période, contrôlée par la position relative de la Terre et de Mars, durera 35 jours et se refermera le 8 juin.

Les opportunités de tir débuteront très tôt le matin, à 4 heures (Pacific Daylight Time), soit environ 1 heure de l’après-midi en France, pour se décaler chaque jour de 5 minutes. Chaque possibilité quotidienne et unique de lancement dure environ deux heures.

La sonde InSight s’arrachera de la gravité terrestre sous la poussée d’une fusée Atlas V-401, depuis le complexe de tir n°3 (LC3) du centre spatial de Vandenberg, situé sur la côte ouest des Etats-Unis en Californie. Ce sera le premier lancement interplanétaire à avoir lieu depuis la côte ouest américaine.

Le lanceur Atlas V, très puissant, est composé de deux étages et mesure 57 mètres de hauteur. Il a déjà notamment servi au lancement de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter et du rover Curiosity.

La sonde InSight décollera à bord d'une fusée Atlas V 401 du centre spatial de Vandenberg (© NASA/JPL).La sonde InSight décollera à bord d'une fusée Atlas V 401 du centre spatial de Vandenberg (© NASA/JPL).

Le premier étage du lanceur Atlas V brûle du kérosène et de l’oxygène liquide et accéléra la sonde InSight à la vitesse supersonique de 4 500 m/s. Suite à la séparation du premier étage, le second étage Centaur, alimenté par de l’hydrogène et de l’oxygène liquide, prendra le relais, pour insérer InSight sur une orbite circulaire de parking terrestre, d’une altitude de 185 km et inclinée de 64°. Le moteur de l’étage Centaur se rallumera ensuite une seconde fois pour injecter définitivement la sonde InSight sur une orbite de transfert interplanétaire qui la conduira vers Mars. La séparation aura lieu 1h33 après le lancement.

La sonde InSight ne voyagera pas en solitaire vers la planète rouge. Elle sera accompagnée dans son long périple de six mois par deux anges gardiens, les nanosatellites Mars Cube One (MarCO), fixés sur la partie inférieure de l’étage Centaur, et qui serviront de relais radio durant la phase critique de l’atterrissage.

Outre NASA TV, le lancement de la sonde InSight pourra être suivi en France depuis la Cité de l’Espace à Toulouse.

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