logo seis

Arrivée de la sonde InSight à Vandenberg

La sonde InSight est arrivée sur son site de lancement à Vandenberg

Le 28 février 2018, la sonde InSight a quitté les salles blanches de la société Lockheed Martin à Denver dans le Colorado pour rejoindre son site de lancement, le centre spatial de Vandenberg en Californie. La sonde a voyagé dans un caisson sécurisé à bord d'un avion cargo militaire C-17 Globemaster III affrété par l'US Air Force.

La prochaine fois que la sonde InSight volera aussi vite et aussi haut, ce sera à environ 23 secondes après l'allumage du première étage de la fusée Atlas V 401, qui propulsera l'atterrisseur vers sa destination finale, la planète rouge.  L'instrument principal de la mission, le sismomètre SEIS, n'en est cependant pas à son premier vol aéroporté. L'instrument avait effectivement déjà voyagé par les airs sous haute surveillance le 17 juillet dernier, à bord d'un Boeing 747-400 en partance de Francfort et à destination de Denver.

Chargement de la sonde InSight à bord d'un avion cargo C-17 pour son transfert à Vandenberg (© NASA/JPL-Caltech/Lockheed Martin Space)Chargement de la sonde InSight à bord d'un avion cargo C-17 pour son transfert à Vandenberg (© NASA/JPL-Caltech/Lockheed Martin Space).

Les opérations de préparation pour le lancement qui aura lieu à partir du 5 mai ont débuté à Vandenberg. Après avoir été extrait de son conteneur sécurisé, InSight va subir un certain nombre de tests fonctionnels pour vérifier son état. Le logiciel de vol sera mis à jour, et un grand nombre de tests concernant l'atterrisseur, les instruments et les système de support sol seront alors effectués.

Une étape essentielle va notamment consister à remplir les réservoirs de la sonde d'hydrazine, puis à determiner le centre de masse du vaisseau, un paramètre critique pour que la phase d'entrée et de descente dans l'atmosphère martienne se déroule comme prévu le 26 novembre prochain.

Imprimer

logo IPGP bottom
 

Realized by IPGP

Contact : P. Labrot

 

 NASA JPL - Oxford University - Imperial College London - CNES - ISAE - MPS - IPGP - ETH