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Lancement

Départ depuis Vandenberg, une première pour une sonde martienne

Une fois n'est pas coutume, la sonde InSight décollera depuis le centre de lancement de Vandenberg en Californie. Cette base militaire, qui appartient à l'Air Force, n'a pas pour habitude de servir de point de départ à des sondes martiennes, qui sont plutôt lancées depuis le centre spatial de Cap Canaveral en Floride. Là bas, les engins sont tirés en direction de l'est, dans le sens de la rotation de la Terre, pour bénéficier d'un effet de fronde.

Contrairement à Vandenberg où les lancements vers l'est sont prohibés à cause de la présence de zones habitées, le spatioport de Cap Canaveral permet de tirer dans cette direction, et donc d'augmenter la vitesse de départ des sondes spatiales. La sonde InSight n'a pas besoin du supplément de poussée offert par la rotation de la Terre à cause de la puissance du lanceur Atlas V utilisé, d'où la décision de procéder au lancement depuis Vandenberg.

Base militaire depuis sa construction en 1941, Vandenberg sert entre autre de point de départ à des missiles balistiques logés dans de nombreux silos. Cependant, la zone autour des pas de tir étant totalement dégagée vers le sud, elle permet également de lancer des satellites, militaires ou civils, sur des orbites polaires terrestres. Vandenberg avait également été entièrement équipée pour lancer la navette spatiale américaine, mais les infrastructures spécifiques mises en place n'ont finalement jamais servi.

Bases spatiales de Vandenberg et Cap Canaveral (© droits réservés)Bases spatiales de Vandenberg et Cap Canaveral (© droits réservés).

Dernière mise à jour : 7 août 2017

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